Santé et vitalité

Bientôt un vaccin contre le virus du chikungunya ?

Un vaccin vivant génétiquement modifié à partir d’un vaccin commun contre la rougeole promet d’être efficace contre le virus du chikungunya. Telle est la principale conclusion d’un essai de phase II récemment achevé et publié dans la prestigieuse revue The Lancet.

Deux départements de MedUni Vienne ont également participé à l’étude : l’Institut de Prophylaxie Spécifique et de Médecine Tropicale dirigé par Ursula Wiedermann-Schmidt et le Département de Pharmacologie Clinique avec le groupe de travail dirigé par Christa Firbas, plus un groupe de recherche du Med Uni Graz (Eckehard Beubler). L’étude a été menée par l’Université de Rostock en collaboration avec l’entreprise de biotechnologie viennoise Themis Bioscience GmbH.

Deux injections suffisent

Deux injections suffisent à assurer l’immunité, que ce soit à un ou six mois d’intervalle, dans les deux cas le nouveau vaccin basé sur un virus rougeoleux modifié s’est révélé efficace et sûr. Le vaccin est injecté dans le muscle et déclenche la production d’anticorps dans le système lymphatique. Si la personne est infectée par le virus du chikungunya ces anticorps sont prêts à neutraliser le virus pour que la maladie ne s’installe pas.

« Les résultats de l’essai de phase II avec 263 volontaires sont vraiment très prometteurs en termes d’immunogénicité, d’innocuité et de tolérabilité du vaccin « , déclare Wiedermann-Schmidt. Le vaccin est un vaccin vivant basé sur la souche vaccinale du virus de la rougeole, qui a été génétiquement modifié pour exprimer les protéines de surface du chikungunya. Les anticorps neutralisants se forment après une seule vaccination. Un avantage supplémentaire de ce vaccin est que l’immunité préexistante à la rougeole ne compromet pas l’efficacité du vaccin, au contraire elle augmente les substances/anticorps de protection contre la rougeole.

Les résultats de l’essai de phase II doivent maintenant être évalués dans un essai de phase III. Selon M. Wiedermann, s’ils sont confirmés, le premier vaccin efficace pourrait être mis sur le marché d’ici quelques années seulement. Il n’existe actuellement aucun traitement spécifique capable d’arrêter le virus du chikungunya et la forte fièvre qui y est associée avec des douleurs musculaires, articulaires et des douleurs dans les membres, qui peuvent même être fatales dans certaines circonstances. Actuellement, nous ne pouvons qu’essayer de soulager les symptômes de la maladie.

Le virus se propage dans le monde entier

Le virus du chikungunya a débuté en Asie du Sud-Est, en particulier en Indonésie, en Inde, au Sri Lanka et en Thaïlande, puis s’est répandu en Afrique et dans les îles des Caraïbes pour atteindre l’Amérique centrale et du Sud, les États du sud des États-Unis, la Floride et Puerto Rico. Jusqu’à présent, la fièvre du chikungunya n’a été diagnostiquée en Europe qu’en tant que maladie (de voyage) importée chez les touristes de retour. La seule exception est l’épidémie de fièvre chikungunya, isolée au niveau régional dans la province italienne de Ravenne, avec plus de 300 cas en 2007. Et dans le sud de la France, il s’agissait de quelques cas isolés au niveau régional entre 2010 et 2014.

Le virus est transmis par des moustiques à activité diurne, en particulier les moustiques dits tigres. « Il est réaliste de supposer qu’elle s’étendra davantage en Europe centrale. Ces moustiques sont de plus en plus déplacés en raison du tourisme et du transport de marchandises « , explique Wiedermann-Schmidt. « Notre Institut est non seulement impliqué dans la recherche relative au développement de nouveaux vaccins, mais il est également en première ligne pour leur utilisation future dans notre clinique externe spécialisée dans la vaccination et la médecine des voyages.